La course du siècle

Les 4 et 5 octobre 1997 à Adélaïde en Australie, l’Australo-Grec Yiannis Kouros a réalisé le plus grand exploit des temps modernes en course à pied : 303,506 km en 24 heures.

Il battait alors son propre record du monde qui datait du 1er mars de cette même année : 295,030 km à Canberra (AUS). Les mauvaises conditions météo sur la piste de Canberra l’avaient empêché d’atteindre les 300 km.

L’année précédente, le 14 avril 1996 c’est sur la piste de Coburg (AUS), que Kouros essayait d’atteindre cette marque, mais des douleurs aux genoux le privaient de son objectif. Il améliorait quand même la meilleure performance mondiale avec 294,104 km.

Un mois plus tard, en mai, il se rendait aux 48 heures de Surgères où il réalisait 285,000 km en 24 heures et remportait l’épreuve avec 473,797 km, record du monde malgré là aussi des douleurs, il décidait alors de se rétablir complètement avant une nouvelle tentative sur 24 heures.

Kouros, stade de la Fobio, 1985

Stade de la Fobio, Montauban 1985

En ce mois d’octobre 1997, sur la piste d’Adélaïde, les membres australiens du Sri Chinmoy Team ont tout fait pour organiser cette épreuve à la perfection. Le départ est donné à 8 heures, Kouros, âgé de 41 ans, motivé et concentré, part prudemment durant les premiers tours de piste, 14 km/h jusqu’à la 5e heure. Il atteint les 100 km en 7 h 15 min et les 150 km en 11 h 05 min 02 s, nouveau record australien.

Les 100 miles sont courus en 11 h 57 min 59 s, à ce stade, il a 13 minutes d’avance sur son précédent record. Il maitrise parfaitement son allure, à la 12e heure il a parcouru 161,346 km, les 200 km sont atteints en 15 h 10 min 27 s.

A ce moment, Kouros commence à ressentir quelques douleurs mais il ne faiblit pas, en fait il court plus rapidement que n’importe quel homme ne l’ait jamais fait durant une course de 24 heures. Couvrant chaque tour en 2 minutes environ, encouragé par ses accompagnateurs et les organisateurs du Sri Chinmoy, il poursuit implacablement sa marche en avant.

Après 17 heures d’efforts, il atteint 222,400 km, une distance que la plupart des coureurs d’ultra seraient enchantés de réaliser sur 24 heures.

Mais même un coureur expérimenté comme Kouros à ses limites. Au bout de 20 heures, il ralentit, ses tours de piste sont moins rapides, il ne parle plus à son entourage, il se concentre sur sa fin de course et essaie de maintenir un bon rythme pour atteindre les 300 km.

A chaque tour ses équipiers le ravitaillent en solide et liquide en lui versant directement dans la bouche les aliments, Kouros ne s’arrête pratiquement pas. Alors, à la tombée du jour, au moment où la chaleur est moins forte sur la piste, il reprend du poil de la bête, demande plus de « carburant », il lui faut accomplir 18 km durant les deux dernières heures pour franchir les  300 km espérés depuis tant d’années.

Arrivé aux 300 km, il décide de poursuivre malgré la fatigue et à la dernière seconde des 24 heures après avoir battu le record mondial avec 303,506 km, il déclare : «  Je ne courrai plus de 24 heures comme celui là, ce record restera pendant des siècles. »

Il remercia les organisateurs, son équipe et toutes les personnes présentes pour l’avoir soutenu et encouragé durant ces 24 heures qui marqueront à jamais l’histoire de la course d’endurance.

Un siècle ? peut-être pas mais vingt ans plus tard cette marque n’a pas été battue ni même approchée, sauf par le Japonais Hara, à 18 km du record de Kouros.

Yiannis Kouros détient même 12 des 15 meilleures performances mondiales sur 24 heures.

6 jours de New York 1984

New York 1984 Sri Chinmoy et Yiannis Kouros

Le record de Kouros 05 octobre 1997 :

1 heure : 14 km (35 tours)

2 heures : 28 km

Marathon : 2:59:59

50 km : 3:24:15

5 heures : 70 km

50 miles : 5:47:52

100 km : 7:15:00

150 km : 11:05:02

100 miles : 11:57:59

12 heures : 161,800 km

200 km : 15:10:27

150 miles : 18:44:45

250 km : 19:28:35

300 km : 23:43:38

24 heures : 303,506 km

Les 15 meilleures performances mondiales sur 24 heures :

303,506 Yiannis Kouros, Adélaïde (AUS) 04 octobre 1997

295,030 Yiannis Kouros, Canberra (AUS) 01 mars 1997

294,104 Yiannis Kouros, Coburg (AUS) 14 avril 1996

290,221 Yiannis Kouros, Bâle (SUI) 03 mai 1998

286,463 Yiannis Kouros, New York (USA) 29 septembre 1985

285,366 Yoshikazu Hara(JPN), Taïwan (TPE) 07 décembre 2014

285,362 Yiannis Kouros, Surgères (FRA) 07 mai 1995

285,002 Yiannis Kouros, Surgères (FRA) 04 mai 1996

284,853 Yiannis Kouros, New York (USA) 08 novembre 1984

284,070 Yiannis Kouros, Soochow (TPE) 03 mars 2002

283,600 Yiannis Kouros, Montauban (FRA) 17 mars 1985

282,981 Yiannis Kouros, Coburg (AUS) 09 avril 1995

282,282 Denis Zhalybin (RUS), Saint-Petersboug (RUS) 03 septembre 2006

280,469 Yiannis Kouros, Melbourne (AUS) 05 août 1990

277,543 Michael Morton (USA), Katowice (POL) 09 septembre 2012

Thierry Lefeuvre

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